REP. CENTRAFRICANA: Obispo comboniano escapa ileso después de salvar musulmanes

Ocurrió el domingo 14 de mayo por la tarde. El obispo de Bangassou, el comboniano español Juan José Aguirre Muñoz [en la foto], salía de la mezquita del barrio musulmán de Tokoyo, donde había negociado el traslado de cerca de mil aterrorizadas personas que se habían refugiado en su interior a la misión católica. De repente, varios de los milicianos que habían atacado la ciudad el día antes abrieron fuego. Monseñor Aguirre resultó ileso, pero una persona que se encontraba a su lado cayó muerto al instante antes de que cesaran los disparos.

Pido disculpas de antemano, porque estas líneas las tenía que escribir el propio obispo, pero por lo que puedo seguir todos los días, sé que ahora mismo no tendrá tiempo porque lleva desde el sábado pasado sin tiempo ni para dormir intentando salvar vidas, y además las comunicaciones están cortadas desde el día 14.

El infierno descendió sobre Bangassou, una ciudad situada a 700 kilómetros al Este de Bangui, durante la madrugada del sábado 13, cuando unos 600 jóvenes bien armados atacaron la base de Naciones Unidas, cerca del aeródromo, y los barrios habitados por musulmanes. En el momento de escribir estas líneas aún no se conoce el número total de víctimas mortales porque la Cruz Roja no ha sido capaz de circular libremente, pero es muy probable que los muertos se cuenten por docenas. Algo mas de 3.000 habitantes de Bangassou han cruzado el rio para refugiarse en la vecina República Democrática del Congo. Un casco azul marroquí resulto muerto, y otro herido de gravedad.

Hacía varias semanas que la tragedia se venía gestando en los pueblos de los alrededores. La ciudad de Bangassou, desde finales de 2013, ha sido uno de los poquísimos lugares de la República Centroafricana que ha estado libre de la presión de los grupos armados, tanto los Selekas (de mayoría musulmana) como los anti-balaka.

La diócesis tuvo la sensatez de ponerse de acuerdo con la comunidad musulmana para poner en marcha un comité de mediación -presidido por el sacerdote que dirige Caritas- que ha desactivado tensiones antes de que los conflictos locales se desbordaran.

Pero las cosas empezaron a torcerse cuando la guerra que enfrenta actualmente a dos facciones de la Seleka: el UPC, de mayoría Peulh, y el FPRC, que agrupa a musulmanes de origen árabe junto con Gulas y Rungas del Noreste, que desde tiempo inmemorial no pueden ni ver a los Peulhs, se traslado mas al sur del pais. El FPRC ha hecho una alianza de conveniencia con los antibalakas y desde octubre del año pasado ha habido batallas con cientos de muertos en el centro del país, donde hay importantes comunidades Peulh y la paranoia se ha extendido por todas partes.

Ya el pasado 9 de mayo hubo un ataque de los antibalakas contra la ciudad de Alindao, que dejó 130 muertos. Al mismo tiempo, en muchos pueblos cercanos a Bangassou empezaban a formarse grupos de jóvenes que recibieron armas y entrenamiento. En un blog anterior conté como hace algo más de una semana atacaron un convoy de la MINUSCA, la misión de mantenimiento de la paz de la ONU, y tras matar a un casco azul marroquí secuestraron a cuatro más (tres camboyanos y otro marroquí), todos los cuales fueron asesinados cruelmente en sus bases.

Este grupo se niega a ser identificado con los anti-balaka y prefiere que se les llame "grupo de autodefensa". Cuando asaltaron Bangassou, el sábado pasado, fueron directamente a matar el mayor número de musulmanes en sus casas, demostrando cuál es su verdadera agenda.

El sábado pude hablar por teléfono con monseñor Aguirre, que me transmitió la indignación de la gente ante la falta de acción de los soldados marroquíes de la MINUSCA, que no tomaron las disposiciones necesarias para defender la ciudad de un ataque que hacía varios días se veía como inminente. Me conto también que en la catedral tenían refugiadas a 1500 personas, más otras 500 en el hospital. Pero lo que más le preocupaba era la suerte de 1000 musulmanes refugiados en la mezquita, que estaba rodeada de los furiosos milicianos, y en la que había numerosas personas heridas.

Tras pasar buena parte del sábado intentando calmar los ánimos y evitar una masacre, al día siguiente llego el Cardenal Nzapalainga (natural de la región) que venía de otra misión de paz en localidades del norte de la diócesis. Ambos religiosos consiguieron de los milicianos un acuerdo para dejar salir a los musulmanes hacia la misión católica.

Fue entonces cuando, inesperadamente, dispararon a monseñor Aguirre. No todo está claro sobre lo que sucedió después, porque las comunicaciones estaban cortadas, pero pocas horas después llegaron los cascos azules portugueses, que lograron asegurar la mezquita. Ayer lunes 15, tras mas arduas negociaciones por parte del Cardenal y del obispo de Bangassou, todos los musulmanes fueron trasladados al seminario menor de la diócesis, bajo escolta de los portugueses.

Mientras tanto, parece que los milicianos han aceptado retirarse de la ciudad y la situación empieza a calmarse. Sin embargo, surgen nuevos temores de otros ataques a ciudades mas al Este, donde hay importantes colonias de musulmanes. También podría ocurrir que el UPC y el FPRC se acercaran más a Bangassou, creando las condiciones para un conflicto a mucha mayor escala. Mientras tanto, la Iglesia Católica en Bangassou sigue utilizando las únicas armas que tiene: las de la palabra, el perdón, y la caridad hacia todos sin distinción.
(José Carlos Rodríguez, Bangui)

 

Mensaje de la XXXVI Asamblea CELAM: “Una Iglesia pobre para los pobres”.

Bajo el título de “una Iglesia pobre para los pobres”, fue presentado el mensaje de la XXXVI Asamblea CELAM, realizada en San Salvador del 9 al 12 de mayo.

Con “Un saludo de alegría y Esperanza de Cristo resucitado” al “haber escuchado la realidad de nuestros países y evaluamos el caminar del CELAM al servicio de las Conferencias Episcopales de América Latina y el Caribe”; el comunicado se dio a conocer el jueves 11 de mayo en una conferencia de prensa a la que asistieron: El Cardenal Rubén Salazar, Presidente del Celam, Monseñor Juan Espinoza, Secretario General. También estuvieron presentes el Cardenal Sergio da Rocha, Arzobispo de Brasilia y presidente de la Conferencia Episcopal de Brasil y Monseñor Diego Padrón Sánchez Presidente de la Conferencia Episcopal de Venezuela.

A continuación, el comunicado que leyó personalmente el Cardenal en la Sala de Prensa creada con motivo de la Asamblea, manifiestan lo que se ha celebrado y que reafirma la latinoamericanidad de la iglesia y el caminar colegiado entre martirio y esperanza.

La iglesia latinoamericana camina con las marcas del cordero crucificado que es Cristo. Se reconocen las experiencias difíciles que viven los pueblos latinoamericanos. Los obispos afirman: “sentimos la llamada del maestro que nos invita a tocar sus llagas, a confirmar nuestra fe y a fortalecer la comunión en el compartir Eucarístico”.

Finalmente los obispos concluyen el comunicado afirmando que: “El resucitado nos ofrece paz y alegría y nos envía con la fuerza de su Espíritu a testimoniarlas en nuestro continente con gestos concretos de reconciliación”. Significa que frente al rompimiento producido por tantas realidades que aquejan el futuro en Latinoamérica está en la reconciliación que trae la paz.

 

JORDANIA: El Rey Abdullah II, “protector” de los cristianos árabes

La monarquía hachemita renovará sus esfuerzos para proteger la existencia y la identidad de los cristianos árabes. Así lo repitió el Rey Abdullah II de Jordania, durante una reunión con el arzobispo Justin Welby, Primado de la Comunión Anglicana, al cual recibió en Amman el martes 2 de mayo. Durante la reunión con el arzobispo de Canterbury, el monarca volvió a proponer Jordania como modelo de coexistencia armoniosa entre cristianos y musulmanes.
En la reunión – según informan los medios de comunicación jordanes – el Rey Abdullah también afirmó que las medidas unilaterales recientes llevadas a cabo por Israel crean dificultades para los Santos Lugares cristianos y musulmanes de Jerusalén, reiterando que la monarquía hachemita está determina a rechazar cualquier intento de alterar la identidad árabe de la Ciudad Santa en la que se concentran.

 

VENEZUELA: “Ollas Solidarias” de Cáritas

La Archidiócesis de Caracas continúa con la iniciativa de “Ollas Solidarias”. El programa, “Ollas Comunitarias” impulsado por Cáritas Venezuela sigue adelante, a pesar de las dificultades buscando recursos para preparar las comidas, y consigue dar de comer a un consistente grupo de personas muy pobres.

En la nota enviada a la Agencia Fides desde la Archidiócesis, el diácono Virgilio Cartagena, director de Cáritas Caracas, informa sobre algunas actividades realizadas por esta organización social de la Iglesia en favor de los más necesitados en los últimos días. En efecto "Ollas Solidarias" se ha realizado en Campo Rico, barrio de las afueras de Caracas, donde los destinatarios de la actividad han sido especialmente los abuelos, de los que nadie se ocupa, como señala el padre Antonio Castro, de la Parroquia San Juan Evangelista. La iniciativa ha sido realizada gracias a alumnos y padres del Colegio Parroquial “Corazón de María”, que han acogido y atendido a más de ochenta personas, en su mayoría ancianos.
En el barrio José Félix Ribas de Petare, el padre Luis Chaparro, de los Operarios Diocesanos, ha acogido junto a los voluntarios a unas 250 personas. En la Parroquia Santa Rita de Nuevo Día “Ollas Solidarias” ha servido a los pobres del barrio Carretera Vieja Caracas-La Guaira, gracias al trabajo organizado por las Hermanas Oblatas.
Virgilio Cartagena ha manifestado que esto “no es la solución definitiva al problema del hambre sin embargo, ayuda mucho a miles de personas”. La iniciativa comenzó en Barquisimeto con el padre Jesús Martínez, párroco de la parroquia de San Francisco de Asís.
La dramática situación del país es denunciada no sólo por la iglesia: “Mientras el Gobierno se gasta millones de dólares en armas, son cientos los que buscan alimentarse de la basura” ha dicho el concejal de Caracas Fernando Albán.

 

Viaje a Egipto: Papa Francisco recibido en el palacio presidencial

Procedente desde el aeropuerto de El Cairo, a 9 km de distancia, el santo padre Francisco ha sido recibido en el palacio presidencial en el barrio de Heliópolis. En el palacio Qars al-Orouba, que en las dos guerras mundiales fue utilizado como hospital y posteriormente también como hotel, hoy es uno de los tres palacios presidenciales de Egipto.

El presidente Abdel-Fattah Al-Sisi, militar de 62 años, salió a su encuentro. Después de los himnos y honores militares entraron el el edificio, en donde el presidente saludó a la delegación vaticana. Después fue la conversación privada , seguida por un intercambio de dones.

El regalo del Papa es una medalla que representa la fuga de la Sagrada Familia a Egipto. En el fondo se ven elementos característicos del país: palmas, pirámides y sobre el lado derecho El Nilo. La obra de Daniela Longo se inspira en una ícono copto.

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